Manazo Kobayashi: Japanse ster in overlevingsmodus?

Manazo Kobayashi verdedigt 28 mei haar RISE lichtgewicht titel tegen Tessa de Kom.
Geschreven door
Gepubliceerd op 2 feb. 2023 06:58:25

Manazo Kobayashi, voor sommige beter bekend als Dynamite girl, zal in mei haar wereldtitel in het lichtgewicht kickboksen gaan verdedigen tegen de Nederlandse Tessa de Kom. Kobayashi is wereldkampioen bij de Japanese organisatie RISE terwijl de Kom op dit moment bij Glory getekend heeft. De Kom had al eens het kampioenschap in handen bij het Nederlandse Enfusion. Kobayashi zelf is sinds 2020 titelhouder in Japan.

De Kom zal met enigszins veel vertrouwen het gevecht ingaan. Ze versloeg Kobayashi al een op een recentelijk evenement op 25 December in Tokyo bij Glory Rivals 4. Het verlies zal bij Kobayashi nog vers in het geheugen zitten.

Voor Kobayashi zou het dus inderdaad in mei zometeen een carrière bepalend moment kunnen worden. Niet alleen staat haar titel op het spel, ook heeft ze haar twee laatste gevechten verloten waarvan één tegen de Kom en de ander tegen de huidige kampioen bij Glory Tiffany van Soest. Warrior Code sprak met van Soest al een keer in 2022 met van Soest, kort na het gevecht tegen Kobayashi en zij was toen zeer complimenteus over de Japanse. Drie verliezen achter je naam hebben staan is niet bepaald een blijk van vertrouwen als je het plan hebt uiteindelijk alle wereldtitels te pakken.

Echter, Kobayashi zit vol ambitie en vastberaden dat het gevecht in mei haar moment zal worden. Een aantal tijdzones overbruggend heeft Warrior Code aan Kobayashi gevraagd hoe ze terugkijkt op de afgelopen maanden en nu toewerkt naar het gevecht.

Kobayashi met haar team

Het vorige gevecht tegen de Kom zit waarschijnlijk nog vers in het geheugen. Hoe kijk je erop terug?

“Ik accepteer mijn nederlaag en erken dat Tessa een betere vechter was in onze vorige gevecht. Toch realiseer ik me ook dat ik nog nooit twee keer achter elkaar van dezelfde persoon heb verloren. Bij het ingaan van dit volgende gevecht staat er dus veel op het spel. Niet alleen omdat het om mijn titel bij RISE gaat, maar ook omdat geen enkele vechter drie opeenvolgende nederlagen achter zijn naam wil hebben staan. Kortom, ik zal doen wat nodig is en in mei verschijnen als de sterkste vechter die ik ooit ben geweest.”

Is er iets waarvan je denkt dat je het anders had kunnen doen in je vorige wedstrijd? Met andere woorden, waar denk je dat voor jou de kansen liggen in je volgende gevecht?

“Ik was gewoon te afwachtend en vocht te defensief. Ik realiseer me dat wat belangrijk is in dit soort gevechten (die tussen verschillende organisaties worden georganiseerd waarin je het dus opneemt tegen allerlei verschillende nationaliteiten en gevechtsfilosofieën), je veel meer deel moet nemen aan trainingskampen in het buitenland. Ik ben bezig met het opzetten van een trainingskamp buiten Japan, misschien in Thailand waar ik eerder ben geweest, en ik hoop dat het lukt.”

Het lijkt erop dat Glory, Enfusion en RISE de ambitie hebben om steeds meer evenementen samen te organiseren. Het opnemen tegen meer buitenlandse vechters als de Kom en van Soest helpt ook om jou internationaal op de kaart te zetten. Waar zie je Manazo Kobayashi over een jaar of twee?

Wat van Soest vorig jaar tegen jullie zei, sprak me heel erg aan. Ik werd er eigenlijk ook behoorlijk emotioneel van. Als 'kampioenen' hebben we 'de plicht om onze titels te verdedigen bij onze eigen organisaties, maar we leven voor de echt grote wedstrijden'. Die wedstrijden waarin wij als kampioenen het opnemen tegen elkaar om te beslissen wie de onbetwiste kampioen is. Ik was vereerd dat van Soest, die al zoveel success heeft geboekt bij Glory, zei dat ze ook leeft voor deze grote gevechten met mensen als ik.

Mijn eerste obstakel dat nu overwonnen moet worden is Tessa de Kom in mei. Ik zou dan dromen van een herkansing tegen van Soest. Ik zie mezelf nog een jaar fulltime vechten in Japan en in 2024 het wereldtoneel betreden in Europa en de VS.”

Kobayashi met haar bekende high kick

Manazo Kobayashi zal op 28 mei haar RISE lichtgewichttitel verdedigen tegen Tessa de Kom. Blijf ons volgen voor meer updates.

Onze partners en sponsoren

Maak contact, deel en omarm de strijdlust!