Antonio Plazibat en zijn moeizame strijd

Antonio Plazibat praat met Warrior Code over zijn verwachting van het aankomende half jaar waarin hij hoopt een kans te krijgen om de titel te vechten
Gepubliceerd op 18 jul. 2022 20:47:50
Lees artikel

Antonio Plazibat is in korte tijd een begrip geworden in het Nederlandse kickboksen. Uitkomend voor Glory Kickboxing, Plazibat geniet op dit moment van een paar dagen zomer in zijn thuisland Kroatië. Gevraagd of hij ook met vakantie is zegt hij resoluut nee: “Ik geloof niet in vrije dagen zonder training”

Dat komt namelijk omdat Plazibat zijn ogen gericht heeft op de grote prijs en niet zal rusten voordat deze in van hem is. De grote prijs is natuurlijk de wereldtitel in het zwaargewicht kickboksen die al jaren in het bezit is van de Nederlandse King of Kickboxing Rico Verhoeven.

Zijn slopende trainingsschema zal je een indicatie moeten geven van zijn vastberadenheid om later in het jaar hopelijk kans te maken op de titel: twee keer per dag, zeven dagen per week. Plazibat traint onder Mike Passenier van Mike's Gym en is daarmee dus in hele ervaren handen.

Plazibat hard aan het werk

Als je alleen naar het cv kijkt van Plazibat zou je inderdaad zonder twijfel zeggen dat hij de volgende aan de beurt is die kans zou moeten krijgen om Rico uit te dagen. Plazibat is bezig aan een indrukwekkende ongeslagen reeks en staat op de eerste plaats in de rankings net onder Verhoeven. Het ligt alleen niet direct voor de hand.

Hit it

Het laatste gevecht van Verhoeven dateert alweer terug naar oktober 2021 toen hij ternauwernood de Belg Jamal Ben Saddik versloeg en daarbij een ernstige oogblessure opliep. Het was duidelijk dat de wereldkampioen tijd nodig zou hebben om van zijn blessure te herstellen. Maar, spoel acht maanden vooruit en de kampioen heeft nog geen enkel teken gegeven dat inderdaad van plan is zijn titel voor de twaalfde keer wil verdedigen. 

In plaats daarvan maakt de wereldkampioen deel uit van de organisatie achter privé kickboks-/entertainment evenement genaamd Hit It, waarbij een aantal professionele vechters en Bekende Nederlands de ring zullen betreden. Er moet nog een tegenstander voor worden aangekondigd maar er doen sterke geruchten de ronde dat Rico voorrang zal geven en toestemming zal krijgen van Glory om op dit evenement een partij te vechten in plaats van eerst zijn titel verdedigen.

Plazibat: “Eerlijk gezegd kan hij [Rico] en mag hij van mij doen wat hij wil, hij is immers de kampioen. Hij heeft veel krediet en respect binnen Glory en het verbaast me niet dat ze hem de vrijheid geven om ook andere dingen te doen. Voor zover ik weet, is hij volgend jaar terug en dan krijg ik mijn kans."

Als je met Plazibat praat, zou je bijna het gevoel hebben dat je een Zwitserse of Noorse diplomaat tegenover je hebt zitten als je hem om zijn mening vraagt, mocht iemand anders de kans krijgen om Rico Verhoeven als eerste te bevechten. Het is echter duidelijk dat hij dit gevecht niet zomaar zal laten ontsnappen, het volgende titelgevecht is van hem. Je hoeft alleen maar af te gaan op het Instagram-account van Plazibat en je kunt zien dat de (toekomstige?) kampioen niet vies is van de draak steken met Rico.

Rico en Antonio beste vrienden?
Dacht het toch niet...

De tweede uitdaging

Aan de ene kant heeft Plazibat dus een wereldkampioen die duidelijk geen haast heeft om zijn titel opnieuw te verdedigen. Aan de andere kant staat Plazibat mogelijk een nog grotere onbekende te wachten.

Twee industrie-oldtimers Alistair Overeem en Badr Hari zullen het tegen elkaar opnemen tijdens Glory Collision 4, op 8 oktober in Nederland. Beide vechters kijken duidelijk al verder dan hun huidige tegenstander, aangezien ze beide afzonderlijk hebben aangegeven dat als ze het gevecht winnen, ze direct Verhoeven zullen uitdagen voor zijn volgende titelverdediging.

Hoewel elke vechter natuurlijk het volste recht heeft om te denken dat zij de volgende in de rij zijn om de wereldtitel houder uit te dagen, zou dit op papier niet direct de logische conclusie moeten zijn. Dat gezegd hebbende, de wereld van kickboksen rijmt ook niet altijd even mooi.

Badr Hari gaat zijn volgende gevecht in met vier opeenvolgende verliezen en Alistair Overeem is pas net terug in het kickboksen na een aantal jaren in MMA, waar hij tekort kwam in het winnen van de titel.

De olifant in de kamer

Waar de schoen wringt is dat het onduidelijk is wat de positie van Glory in dit alles is. Men verwacht dat de organisatie prioriteit zal geven aan haar jonge talenten die hard hebben gewerkt aan hun kans om te vechten voor de titel sinds ze begonnen met kickboksen. De belangrijkste voorbeelden hiervan zijn Plazibat en Levi Rigters. Plazibat staat momenteel op nummer 1 in de categorie zwaargewicht, heeft zes van zijn zeven wedstrijden gewonnen en heeft momenteel een winning streak van drie wedstrijden. Rigters gaat op voor zijn verplaatste wedstrijd tegen Saddik in augustus.

De olifant in de kamer is geld. Badr Hari en Alistair Overeem draaien al jaren mee en zijn voor Glory in commercieel opzicht nog steeds goud waard. Gezien de hoeveelheid geld die de organisatie tijdens de pandemie zou hebben verloren, ligt de prioriteit waarschijnlijk bij het zoeken naar de meest lucratieve partijen in plaats van bij de meest voor de hand liggende.

Plazibat reageert zeer beheerst en heeft er alle vertrouwen in dat Rico hem de wedstrijd zal gunnen leveren waar hij al zo lang naar toe heeft gewerkt als het moment daar is.

“Ik ben ervan overtuigd dat ik als eerste in de rij sta om tegen Rico te vechten. Als ik het niet verdien, weet ik niet wie dan wel. Natuurlijk ben ik me van het feit bewust dat Overeem en Hari beide nog steeds grote sterren zijn en beide vechters in staat zijn om een ​​stadion te vullen. Maar, ik ben van mening dat ik 'first dibs' zal hebben, waarna ze kunnen doen met hem wat ze willen.”

Hij gaat door: “Het is sport en sport zijn zaken en die gaan altijd over geld, ik ben me dat meer dan bewust. Toch hoop ik dat ik niet over het hoofd wordt gezien. Ik heb mijn cv op orde, ik heb mijn gevechten gewonnen, sta op de eerste plaats en zou de volgende in de rij moeten zijn om voor de titel te vechten. De laatste informatie die ik heb ontvangen is dat ik de volgende keer tegen hem vecht, dus ik maak me geen zorgen dat ze hun woord niet zullen houden.”

Wie gaat winnen bij Glory COLLISION 4, Antonio Plazibat of Jamal Ben Saddik?

hebben respect gegeven

0 reacties